domenica 19 novembre 2017

By Rev. Fr. Casmir Odundo

ANOTHER BLESSED! :  
SANCTITY HAS KNOCKED AT THE DOOR 
OF CONSOLATA MISSIONARY SISTERS AGAIN! 


By Rev. Fr. Casmir Odundo
It is barely two years, since Sr. Irene Stephanie Nyaatha, a Consolata sister was beatified, in a moving ceremony at Dedan Kimathi University, Grounds Nyeri. Even before this dust settles, momentous news have since followed:  One week ago, on 8th of November 2017, Pope Francis approved that Sr. Leonella was killed in odium fidei, (hatred for the faith) hence a martyr, paving the way for her Beatification.  

Sr. Leonella was born, Rosa Maria Sgorbati  on 9 December 1940 in Gazzola near Piacenza, Italy as the last of three children to Carlo Sgorbati and Giovannina (called Teresa) Vigilini. She was baptized moments after her birth in the San Savino parish church, Italy. Her family, later relocated to Milan on 9 October 1950 for her father to find work; he died on 16 July 1951. 

As a teenager, she felt called to become a religious nun in the missions. When she turned sixteen years of age, she was able to make this desire known to her family. Her mother did not approve of this choice and asked that she wait until she turned 20. That time came and Sgorbati reaffirmed her desire to become a nun.  She joined the Consolata Mission Sisters, a religious congregation of women founded by Blessed Joseph Allamano. She began her postulancy in San Fre in Cuneo on 20th May 1963. Later, on 21st November 1963 she joined the novitiate in Nepi under the guidance of Sr. Paolina Emiliani. After her temporary profession, she went to England to undertake a nursing course from 1966 to 1968.  In 1970 she was sent to Kenya for the missions. From 1970 until 1983 she served at the Consolata Hospital Mathari in Nyeri and at the Nazareth Hospital in Kiambu as a nurse and midwife. In November 1972, she made her perpetual profession. In mid-1983 she started her advanced studies in nursing and in 1985 became the principal tutor at the school of nursing attached to Nkubu Hospital in Meru. In November 1993 she was elected as the regional superior of the Consolata Missionary Sisters in Kenya and retained the position until 1999.  She then a spent a sabbatical in 2000 and then in 2001 spent several months in Mogadishu in Somalia looking at the potential for a new nursing school in the hospital that the SOS Children's Village managed. This Nursing school i.e. The "Hermann Gmeiner School of Registered Community Nursing" opened in 2002 with Sgorbati in charge of it. The first 34 nurses graduated from the school in 2002 with the World Health Organization awarding them with certificates and diplomas since Somalia had no government since 1991 at that stage. Sgorbati was a fluent Somali-speaker. 

In due course, she was also keen to train tutors for the nursing school and so returned to Kenya with three of her now-graduated nurses in order to register them for further training at a medical training college. But Sr. Sgorbati faced difficulties in obtaining her own re-entry visa to Mogadishu due to the new rules of the Islamic courts that now controlled the town and its environs. Yet she managed to return to Mogadishu on 13 September 2006 after a vacation in Italy that February. On 17th September 2006, just after 12:30pm when she finished teaching and was crossing the road to go nine meters to the sisters' accommodation where three other nuns were waiting to have lunch with her, the worst was to happen. Two gunmen emerged from taxis and kiosks and shot her in the back four times, the first bullet hitting her thigh. Her guard and driver, Mohamed Osman Mahamud (a father of four), shielded her and was himself struck down after opening fire with their attackers. Another bullet had entered her back and severed an artery with caused a severe and instant haemorrhage. Sr. Sgorbati was rushed to the SOS Hospital but died there on the operating table. Her final words were  “pardono, pardono, pardono,” "I forgive; I forgive; I forgive" which she whispered to her colleague Sr. Marzia Feurra. Later in the afternoon, a plane came to take her remains to Nairobi where it arrived on 9pm and took her remains to the Lee Funeral Home. 

The attack is believed to be in response to the controversial comments that Pope Benedict XVI had made in his Regensburg lecture. Following this lecture on 15 September a hardine  muslim cleric Sheikh Abubakar Hassan Malin told worshippers at his mosque to hunt and kill all those who offended the Prophet Mohammed. Several humanitarian workers and Christian volunteers were slain around that time.  


Somalia officials vowed justice for the nun's murder with two suspects arrested and Somalia's Islamic Courts Union launching their own investigations into the murder; Yusuf Mohamed Siad of the Islamic Courts said that two suspects were arrested. The Holy See, through Fr. Federico Lombardi  immediately described the murder as a "horrible act."  Sr. Sgorbati’s funeral was celebrated on 21st September at the Consolata Shrine in Nairobi with the Bishop of Djibouti, Somalia Giorgio Bertin presiding. The Italian ambassador to Kenya was present as was the Kenyan United Nations representative. In his homily, Bishop Bertin said that Sr.Sgorbati would be remebered as a religious who stressed a message of love and togetherness; She always said, he remarked: " together life is possible."  On 24th September 2006, during his Angelus remarks, Pope Benedict XVI referred to the slain nun as "one who lived the logic of Christianity, that is giving of self to others, at times to the point of sacrificing one’s life because of Jesus Christ. She worked concretely as a servant of love and artisans of peace.” She lay down her life for others servant of love". On 13th October 2008, a Mass was celebrated for the occasion of the cross that she wore being transferred to the San Bartolomeo all'Isola church in Rome. Pope Francis venerated this cross relic on his visit to the church on 22nd April 2017. 
The process for her beatification was called for after her death and gained momentum in 2011 at the Consolata Sisters General Chapter in which it was agreed that the General Directorate of the Consolata Sisters would launch a formal application for the slain nun's beatification process. The formal request to the Mogadishu diocese was made and accepted both on 25 September 2012 at which point a formal application was made to the Congregation for the Causes of Saints. On 31st August 2013, The "nihil obstat" (no objections) was granted to the cause and titled Sr. Sgorbati as a Servant of God. The diocesan process was held in Mogadishu from its inauguration on 16 October 2013 until its solemn closure not long after on 15th January 2014. The Congregation for the Cause of Saints validated this diocesan investigation on 19th September 2014 while the postulation compiled and submitted the Positio dossier to the Congregation for the Cause of Saints for assessment at a later stage. Theologians approved it on 6th April 2017 as did the Congregation for the Cause of Saints members some months later on 17th October 2017. On 8th November 2017, Pope Francis confirmed that Sgorbati was killed "in odium fidei" (in hatred of the faith) hence she was a martyr. With this confirmation, all that remains is a beatification ceremony to be held, since for martyrs no miracle is required for beatification as the martyrdom is deemed sufficient. The beatification is scheduled to take place sometime in 2018 pending the date and location. 
The news that Sr. Leonella Rosa Maria Sgorbati, is to be Beatified has been received warmly by many Kenyans and in particular members of her institute, the Consolata Missionary Sisters and 


the Consolata family at large. Sr. Sgrorbati will be the second Consolata Sister to be declared Blessed after Blessed Irene Stephanie Nyaatha in 2015. She will be the third Consolata Missionary to beatified after Blessed Jospeh Allamano and Blessed Irene Stephanie Nyaatha. Both Nyaatha and Sr. Leonella Sgorbati share several qualities. First of all, they belong the same religious Institute i.e. Consolata Missionary Sisters. Secondly, they are both Italians by nationality. Thirdly, they both rendered great service to Kenya, Sr. Leonella served for 30 solid years in Kenya. Fourthly, both of them were buried in Kenya. Fifthly, they are both associated with the nursing profession. 

The Beatification of Sr. Leonella Sgrorbati, comes with its own peculiarities. She is the first Consolata Missionary to be proclaimed a martyr. She is will be the first Blessed from the Consolata Missionaries to have served in Somalia. The news of her declaration of martyrdom paving the way for her beatification coincided with important news for the Consolata Missionaries. On the same day, 8 th November 2017, when Pope Francis issued a decree recognizing her martyrdom, he also signed another document recognizing the Heroic Virtues (thus terming him Venerable) of one of the most important popes in the contemporary age: Pope John Paul I, (Albino Luciani), the pope who served for only 33 days. One of the significant things that this Pope did during his short papacy was to raise the Church of Our Lady of Consolation, in Turin, the principal Church of the Consolata Missionaries to the status of a minor Basilica. 

Sr. Leonella represents a new face of hagiography: Having died just recently in the year 2006, she is indeed a Contemporary Blessed, a Contemporary Missionary and Martyr. Her face is that of Contemporary Holiness. She reminds us, that even in our times, it is possible to be holy. Her declaration of martyrdom and her eventual beatification come at the opportune time when the whole world, in the face of religious extremism, is praying for and working towards religious tolerance. Certainly, she serves as a role model and an intercessor to the many Kenya Defence Forces (KDF) soldiers out on a mission in Somalia. We hope that her beatification will eventually sow the seed for peace and prosperity in the horn of Africa. 

We wish the Consolata Missionaries and the entire Catholic Church in Eastern Africa (AMECEA) all the best as they prepare for yet another Beatification.  

The author is Parochial Vicar: St.Veronica Parish, Keringet. Email: casmirthomas28@gmail.com

lunedì 13 novembre 2017

preghiera di ringraziamento





Domenica sera, in Casa Generalizia a Nepi (VT) la comunità si è riunita per ringraziare il Signore del Dono del riconoscimento del Martirio di Suor Leonella da parte di Papa Francesco.

sabato 11 novembre 2017

Annuncio




Nepi-Roma, 09/11/2017

Carissime Missionarie e carissimi Missionari,
con profonda commozione e intensa gioia veniamo ad annunciarvi un evento di grazia che ci tocca tutti e tutte!
Ieri, 08 novembre 2017,
Papa Francesco ha autorizzato la promulgazione
del decreto per la Beatificazione di
Sr. Leonella Sgorbati,
Missionaria della Consolata

nata a Rezzanello di Gazzola (Piacenza, Italia) il 09 dicembre 1940 e uccisa a Mogadiscio (Somalia) il 17 settembre 2006.
Vogliamo esprimere tutta la nostra gratitudine al Signore che vuole farci dono del riconoscimento del martirio e della santità di un’altra delle sue figlie, Leonella! Gioiamo assieme della gioia umile e intensa che sprigiona il Vangelo, quella gioia dei piccoli ai quali al Signore piace rivelare i suoi misteri! Cantiamo assieme il Magnificat, ovunque siamo, sparsi e sparse per il nostro mondo missionario! Magnificat perché il Signore ha fatto grandi cose nella sua umile serva, Leonella, unendola strettamente a se stesso nello spargimento del sangue, per amore! Magnificat perché ce l’ha donata come sorella, come compagna di cammino verso la santità fatta di tanta carità vissuta con passione nel quotidiano, nel perdono, nelle situazioni più concrete e difficili, fino a dare la vita! Il martirio di Suor Leonella è un segno in linea con un fiume di fuoco che percorre la nostra famiglia, dagli inizi, come capacità di dono fino alla fine, con la forza mite e feconda del seme che sa morire per generare vita. Il martirio di Leonella è un sigillo che ci riporta alle sorgenti del Carisma, al cuore del Cristo, un cuore lacerato da cui sgorga sangue ed acqua di vita e di consolazione.
Desideriamo brevemente far memoria grata dell’itinerario della causa di beatificazione delle nostra sorella.
Il giorno 25 settembre 2012 Mons. Giorgio Bertin, Vescovo di Djibouti e Amministratore Apostolico di Mogadiscio, diede inizio ufficiale al percorso dell’Inchiesta Diocesana con la S. Messa celebrata nella nostra cappella di Nepi con la partecipazione numerosa di consorelle e confratelli e con un intervento di Mons. Romano Rossi vescovo di Civita Castellana in cui metteva in risalto la ‘forza trainante ed incisiva’ della testimonianza che, come grazia, scaturisce da una beatificazione in una comunità religiosa o ecclesiale.
Madre Simona Brambilla, Superiora generale, a nome dell’Istituto, e accompagnata dalla postulatrice Suor Renata Conti, lesse il Supplex libellum. Mons. Bertin rispose con il seguente messaggio: «Con immensa gioia e gratitudine verso Dio, accolgo la vostra domanda di dare inizio all’Inchiesta Diocesana per il riconoscimento del Martirio di Suor Leonella Sgorbati, uccisa nella mia Giurisdizione Ecclesiastica, in Somalia, la sua vita e il suo martirio nel segno del perdono ci sono di esempio e di motivo per dare inizio al cammino di verifica e di ricerca attraverso le testimonianze e lo studio dei documenti allegati al dossier. Possa lo Spirito di Dio illuminare e sostenere quanti saranno impegnati nel portare avanti l’Inchiesta Diocesana». In seguito, suor Renata Conti, presentò a Mons. Bertin, Vescovo competente, il Dossier con i documenti raccolti dal 2006 e contenenti la fama di martirio e di Segni necessari per dare inizio alla Causa del riconoscimento del martirio in ‘Odium Fidei’.
Da settembre 2012 a settembre 2013 Mons. Giorgio Bertin in collaborazione con la Postulatrice hanno preparato tutto ciò che concerneva l’organizzazione del tribunale per l’Inchiesta Diocesana.
Il 16 ottobre 2013 a Djibouti, sede della Diocesi di Djibouti e di Mogadiscio, si diede inizio alle sessioni di apertura dell’Inchiesta Diocesana che si concluse il 15 gennaio 2014.
Il 19 settembre 2014 è stato emanato dalla Congregazione delle Cause dei Santi il Decreto della Validità Giuridica dell’Inchiesta Diocesana.

Il 7 aprile 2016 la postulatrice ha consegnato la Positio alla Congregazione delle Cause dei Santi.

Il 6 aprile 2017 il Congresso dei Teologi ha dato il suo giudizio sul Martirio in ‘Odium fidei’ della Serva di Dio suor Leonella Sgorbati con la totalità dei voti favorevoli.
Il 17 ottobre 2017 il Congresso dei Cardinali e Vescovi ha dato il giudizio positivo unanime sul martirio in “Odium Fidei” di Suor Leonella.

Carissimi/e, oggi è il giorno del Grazie!
Grazie a Dio, alla Consolata, al Fondatore che ci donano la gioia di riconoscere in Sr. Leonella una sorella che ha vissuto in pienezza il nostro carisma, fino alla fine, nelle testimonianza di una vita consegnata per-dono!
Grazie a tutti coloro che hanno contribuito in diversi modi alla causa di beatificazione e al riconoscimento del martirio della nostra sorella!
Ci è gradito ricordare qui alcuni fratelli e sorelle che hanno accompagnato più da vicino la vicenda di Sr. Leonella: Mons. Giorgio Bertin, Vescovo di Djibouti e Amministratore Apostolico di Somalia che ha da sempre perorato e tenacemente ne ha sostenuto il percorso; Padre Francesco Giuliani, IMC, Giudice delegato, Don Giovanni Tortalla, promotore di giustizia, Suor Kathy Meier, MC, notaio attuario che hanno collaborato nel processo canonico. Il P. Antonio Magnante, IMC, presidente della Commissione storica in collaborazione con Mons. Luigi Paiaro, Vescovo emerito della Diocesi di Nyahururu, Kenya e Suor Chiara Piana, MC. I Censori Teologi per lo studio degli scritti nella persona di Mons. Carlo Ghidelli Vescovo emerito della Diocesi di Lanciano e P. German Arana SJ. direttore spirituale nell’Università di Comillas, Spagna. Sr Renata Conti, MC, postulatrice zelante, solerte e appassionata, consorelle, confratelli che in molti modi hanno testimoniato il loro supporto alla causa e hanno coltivato con Sr. Leonella un rapporto di fiducia, di scambio spirituale, di amicizia nell’unico carisma. GRAZIE!!!
Appena possibile vi faremo conoscere i passi concreti verso la Beatificazione, i tempi e il luogo. Che l’itinerario che ci porterà ad essa possa diventare per noi tutti occasione di rinnovato slancio missionario, nella semplicità, nella carità fraterna, nella gioia evangelica, nella radicalità del dono di vita implicito nella nostra vocazione missionaria ad gentes!
In comunione, con gioia


Sr. Simona Brambilla, MC,  Superiora Generale         
P. Stefano Camerlengo, IMC,  Superiore Generale
                                                      
                                                                                                                             

venerdì 10 novembre 2017

Riconosciuto il Martirio




Promulgazione di Decreti della Congregazione delle Cause dei Santi, 09.11.2017


Ieri, 8 novembre 2017, il Santo Padre Francesco ha ricevuto in Udienza Sua Eminenza Rev.ma il Card. Angelo Amato, S.D.B., Prefetto della Congregazione delle Cause dei Santi. Durante l’Udienza, il Sommo Pontefice ha autorizzato la medesima Congregazione a promulgare i Decreti riguardanti:
- il martirio della Serva di Dio Leonella Sgorbati (al secolo: Rosa), Suora professa dell’Istituto delle Missionarie della Consolata; nata il 9 dicembre 1940 a Rezzanello di Gazzola (Italia) e uccisa in odio alla Fede il 17 settembre 2006 a Mogadiscio (Somalia).


venerdì 13 ottobre 2017

Un evento di alta spiritualità

Ricognizione della Salma della Serva di Dio Suor Leonella Sgorbati: 
Nairobi, Kenya 30 settembre 2017

 Tomba dove era sepolta la Serva di Dio suor Leonella Sgorbati
 I lavoratori iniziano a rimuovere il cemento che circondava la tomba
 Sorelle e formande presenti
 Segretaria Suor Kathy Mayer
 Suor Joan Agnes Matimu, Superiora Regionale della DELK, e Suor Renata Conti Postulatrice
 Mons. Giorgio Bertin, Vescovo di Djibouti, Mons. David Camau Ausiliare di Nairobi, P. Giovanni Tortalla  promotore di Giustizia e il Medico Dr. Daniel Njai.


Madre Simona Brambilla, Superiora Generale introduce al significato dell'evento
Giuramento delle infermiere: Sr. Lucimar Tibola
Sr. Eusebia Elai Thomas Msingwa
Giuramento dei lavoratori e tecnici
Giuramento delle Testimoni: Sr. Roswita Meier e suor Gianna Irene Peano
Iniziano i lavori

Il ritrovamento della cassa


Si estrae la cassa
I resti mortali di Suor Leonella sono posti in una cassa nuova
La cassa viene sigillata


Posta nella casa del Nazaret in attesa di essere portata a Nairobi nella Chiesa del Flora Hostel
Perdono! il sigillo della sua vita e del suo Amore.

sabato 16 settembre 2017

11° anniversario del martirio di Suor Leonella Sgorbati




Il 17 settembre 2017 ricorre l'unidicesimo anniversario del martirio di Suor Leonella Sgorbati.
A Nepi, nella Casa Generalizia si terrà una preghiera di commemorazione.

Il girno 30 di settembre prossimo, in Kenya si realizzerà la Ricognizione della salma della Serva di Dio: tappa necessaria nel percorso del riconoscimento canonico del suo martirio.

Alcuni flesh della celebrazione:






martedì 29 agosto 2017

Celefrazione festiva a Rezzanello nel undicesomo anniversario del martirio di Suor Leonella

alla presenza di un forlto gruppo di Suore Missionarie della Consolata, delle novizie e delle Suore dei voti temporanei la comunità di Rezzanello ha celebrato l'undicesimo anniversario del martirio della Serva di Dio Suor Leonella Sgorbati. La S. Messa è stata presieduta da P. Michelangelo Piovano IMC. Ecco alcuni momenti: